Estudiantes de bajos ingresos en Oregon luchan por pagar una educación universitaria

May 18, 2021

 

Una ilustración de Marichelle Gurski, Kathleen Rodríguez Pérez y Yoyo.
Credit Lauren Ibanez

El costo de asistir a la universidad no es solo la matrícula. Los libros, la vivienda, la comida, las adaptaciones para el aprendizaje y otros gastos se suman. Si bien pagar la universidad en cualquier parte del país no es barato, es especialmente difícil en Oregón, donde la ayuda financiera es considerablemente más baja que en algunos de sus estados vecinos.

Yoyo es una estudiante de tercer año de preparatoria en Eugene. No usamos su apellido para proteger su privacidad. Aunque Yoyo todavía tiene otro año de preparatoria, ya está preocupada por cómo va a pagar la universidad. La joven de 17 años trabaja en un de Subway local y su madre tiene un trabajo de tiempo completo. Aún así, es difícil llegar a fin de mes y no tiene ahorros para la universidad.

A veces Yoyo tiene que explicarle a sus amigos los desafíos que enfrenta su familia.

“Simplemente piensan que, 'Oh, mi papá está donde está porque trabajó duro', tonterías. Porque mi mamá trabaja duro todo el tiempo. Así que el trabajo duro no tiene nada que ver”, dijo. “Y creo que ese es el error más grande, que la gente piensa, oh, si solo trabajas duro, lo lograrás. No, eso no es cierto en absoluto. Porque ves a gente trabajando duro todo el tiempo y muy apenas pudiendo mantener a sus familias”.

Gracias a estas experiencias, Yoyo ha desarrollado una sólida ética de trabajo. Está inscrita en un programa de pre-medicina de la preparatoria y está tomando un curso de preparación para la universidad, por lo que estará preparada para navegar por las becas y las solicitudes universitarias.

Una de sus metas después de la universidad es encontrar más estabilidad financiera.

“Una cosa que me hace seguir adelante, y mi mamá me lo dice todo el tiempo, ‘solo porque creciste pobre no significa que tengas que ser pobre en el futuro’”, dijo Yoyo.

Para Yoyo, recibir una educación universitaria es una forma de salir de las dificultades financieras. Sin embargo, a pesar de las becas y la ayuda financiera, el camino para pagar la universidad como estudiante de bajos ingresos no es fácil.

Yoyo se sienta en su auto y se pone su bandana Subway antes de conducir al trabajo.
Credit Melorie Begay / KLCC News

Costos más allá de la colegiatura

Marichelle Gurski es estudiante de último año en la Universidad Estatal de Oregon - Cascades. En la escuela secundaria le dijeron que tenía dislexia. Le resulta difícil concentrarse cuando lee en pantallas electrónicas y necesita una letra más grande. También tiende a cambiar ciertas letras, como la i y la e, cuando escribe. Pero Gurski nunca fue diagnosticada oficialmente porque su familia no podía costear la prueba.

A veces tiene dificultades para recibir las acomodaciones que necesita para completar las tareas.

“Eso es siempre lo que ha sido con mi dislexia: '¿puedo permitirme tener esa discapacidad? ¿Puedo permitirme hacer esas cosas?'”, dijo Gurski. "Y como, '¿realmente tengo dislexia aunque no tengo un papel de, ya sabes, alguna institución o algún psicólogo para decir que sí?'"

Como líder estudiantil, Gurski's pasó sus últimos meses en la escuela abogando para que su universidad creara becas para que los estudiantes de bajos ingresos puedan pagar los diagnósticos y el acceso a los recursos de discapacidad, también encabezó un proyecto para poner productos menstruales gratuitos en el campus.

Más ayuda financiera federal podría estar en camino

Para ayudar a aliviar el costo de la universidad, se gastan más de $12 mil millones en ayuda financiera en 49 estados para más de 4.5 millones de estudiantes cada año. Sarah Pingel es analista principal de políticas de la Comisión de Educación de los Estados. Explicó que los estados están tratando de aprobar políticas este año que harían que la educación superior sea más asequible.

Hasta ahora, Pingel dijo que hay 42 estados que están considerando más de 200 proyectos de ley relacionados con programas de ayuda financiera en las sesiones legislativas de 2021. Pero sólo 22 de esos proyectos de ley se han aprobado hasta ahora. Muchos de los proyectos de ley se centran en ampliar los programas de capacitación de la fuerza laboral, que generalmente sirven a los estudiantes que no pueden ir a la universidad inmediatamente después de la preparatoria, así como en ajustar los criterios de elegibilidad para la universidad.

“La mayor parte de la legislación promulgada en esta época del año trata de ajustar la elegibilidad del programa de ayuda financiera estatal en respuesta a la pandemia”, dijo Pingel. "Entonces, por ejemplo, los estados con programas de ayuda por mérito donde los estudiantes no pudieron acceder a una fecha de prueba a tiempo para tomar su ACT [o] su SAT para demostrar ese puntaje mínimo en la prueba".

Muchos estados aún tienen que determinar la cantidad de ayuda financiera que podrán distribuir porque aún no tienen un presupuesto aprobado para el próximo año. Pero hay buenas perspectivas de que aumenten los recursos de la ayuda financiera.

“Con base en lo que sucedió en la recesión de 2008, mientras que las asignaciones generales para los campus tienden a disminuir durante las recesiones, las asignaciones para los programas de ayuda financiera en realidad generalmente aumentan”, dijo Pingel. “Porque los estudiantes tienen más necesidad de ayuda y apoyo. Y los legisladores quieren poder cumplir con los programas que tienen implementados y poder financiar a los estudiantes que califican para la ayuda ".

Un rediseño de la ley de Oregon podría aliviar la carga

En 2019, Oregón ocupó el puesto 25 entre los estados por el total de ayuda financiera estatal por estudiante de tiempo completo. Eso es según un informe anual publicado por la Asociación de Oficiales Ejecutivos de Educación Superior del Estado.

 

Según el informe, Oregon ocupó el puesto 34 en el país por la cantidad de fondos que el estado proporciona a las instituciones y distribuye en ayuda financiera. Los programas de ayuda financiera más grandes del estado provienen de la beca Oregon Opportunity Grant y la beca Oregon Promise.

La subvención Oregon Promise es un llamado "programa del último dólar" que cubre los costos de matrícula para los estudiantes por encima de lo que reciben de las subvenciones Pell y Oregon Opportunity. Los estudiantes de bajos ingresos tienen más probabilidades de tener su matrícula totalmente cubierta con las subvenciones Pell y Oregon Opportunity. Dado que otros costos, como la vivienda, la comida y los libros, no se incluyen en el modelo de financiamiento actual para la subvención Oregon Promise, la subvención generalmente se salta a los estudiantes de bajos ingresos y se otorga a los estudiantes de hogares más adinerados.

En 2018-2019, aproximadamente el 39% del total de dólares de la subvención de Oregon Promise se destinó a estudiantes cuyo FAFSA indicaba que los ingresos familiares probablemente superaban los $100,000 por año. Solo el 18% de esos dólares prometidos fueron para estudiantes de familias cuyo FAFSA indicaba ingresos por debajo de $50,000 por año. Eso significa que aproximadamente dos tercios del total de dólares del programa se destinaron a familias por encima del nivel de ingresos medio de Oregon.

Además, este financiamiento tiene un copago de $50 por término. Entonces, si un estudiante recibiera la cantidad mínima de $1,000, en realidad sería $850 una vez ajustado por el copago de tres períodos.

Para ayudar a satisfacer las necesidades de los estudiantes de Oregon, los legisladores estatales han trabajado para rediseñar el sistema de ayuda financiera para la educación superior. La versión inicial de HB 2093 tenía como objetivo garantizar que la ayuda financiera se otorgaría predominantemente en función de las necesidades. Podría haber proporcionado suficiente ayuda financiera para cubrir el costo de asistencia, así como libros, alojamiento y transporte.

El modelo se basa en el rediseño de la ayuda financiera de 2019 del estado de Washington. También habría permitido que los fondos se combinaran con subvenciones federales, como la subvención Pell.

Sin embargo, el desafío de rediseñar la ayuda financiera es que simplemente no hay fondos suficientes para satisfacer la necesidad. Se estimó que el rediseño, que comenzó antes de la pandemia, costaría 290.6 millones de dólares adicionales en ayuda financiera este bienio. Pero el presupuesto propuesto por la gobernadora Kate Brown no incluye esos aumentos.

Desde entonces, el proyecto de ley ha sido enmendado por la legislatura para centrarse en hacer que la subvención de Oregon Promise sea más equitativa.

Si se aprueba, los estudiantes podrían usar la subvención en cualquier institución, no solo en los colegios comunitarios, y el requisito de GPA para acceder al programa cambiaría de 2.5 a 2.0. El monto mínimo del premio se duplicaría a $2,000, y ese monto se indexaría para aumentar con los aumentos de matrícula. El proyecto de ley también eliminaría el copago asociado con la subvención Promise y los créditos de aprendizaje acelerado obtenidos antes de inscribirse en la universidad, como a través de clases AP, no se contarían al determinar la elegibilidad de los estudiantes para recibir ayuda financiera.

La enmienda también incluye una disposición para proporcionar una ventana especial de elegibilidad a los estudiantes cuya ayuda fue rescindida el año pasado después de que se recortaran $3.6 millones del programa Oregón Promise.

Kyle Thomas es el director de asuntos legislativos y políticos del Comité Coordinador de Educación Superior de Oregon. Él espera que estos cambios sean solo el comienzo de los esfuerzos del estado para hacer que la universidad sea más asequible para los estudiantes de bajos ingresos. El plan del presidente Joe Biden para aumentar los fondos para la Beca Pell y proporcionar dos años de colegiatura comunitaria gratuita también podría cambiar las reglas del juego para la ayuda financiera.

Thomas también espera que Oregon pueda compartir algunos de los desafíos que han enfrentado para que no se cometan los mismos errores a nivel federal.

“Como estado que tiene un programa prometedor que fue diseñado para brindar un par de años de educación superior gratuita en el colegio comunitario, esperamos que Oregon tenga voz para ayudar a los legisladores federales a comprender algunas de las lecciones que hemos aprendido al operar el programa, con la esperanza de que diseñen una especie de programa más resistente y orientado a la equidad de lo que hemos podido diseñar aquí ".

 

 

Marichelle Gurski pinta en su casa en Bend, Oregon, como una forma de aliviar el estrés.
Credit Bradley W. Parks / OPB

  

Más voz estudiantil podría satisfacer más necesidades

El aumento de la ayuda financiera también podría ayudar a estudiantes como Kathleen Rodríguez Pérez, estudiante de tercer año de la Universidad de Oregon. La joven de 20 años tuvo una infancia difícil. Pérez a menudo tenía que cuidar de su madre, que tiene esquizofrenia, y de sus dos hermanos. Pérez entró en custodia estatal a los 14 años.

Aunque no fue adoptada, encontró una familia en el sistema de cuidado de crianza que ha llegado a amar. Pero eso no se traduce en apoyo financiero. Y el trauma que sufrió cuando era niña le ha dificultado depender de los demás.

 

“Tengo mi familia, pero es como, realmente tengo que hacer las cosas por mi cuenta. Tengo que hacer un presupuesto por mi cuenta. No me siento segura confiando en otras personas para que me ayuden con cosas”, dijo Pérez. "Tenía que hacer las cosas por mi cuenta todo el tiempo".

Tanto Gurski como Pérez están involucradas con la Asociación de Estudiantes de Oregón, que presiona para aprobar una legislación que haga que la educación superior sea más accesible. Para ayudar a que los estudiantes de bajos ingresos y los estudiantes de color tengan voz en la política educativa, el grupo ha ayudado a redactar la HB 2590. Si se aprueba, el proyecto de ley requeriría que los legisladores escuchen a los estudiantes de K-12 y de instituciones de educación superior de todo el estado para aprender lo que los estudiantes necesitan para tener éxito en la preparatoria y la universidad.

“Creo que se necesita más reconocimiento de cómo los estudiantes de bajos ingresos no tienen las mismas ventajas que otros estudiantes más ricos”, dijo Pérez.

Estas historias fueron traducidas por Claudia Hernández. Para leer la versión de este artículo en inglés haga click aquí.

Este proyecto fue posible gracias a una subvención de Education Writers Association.