La crisis de viviendas asequibles de Oregón afecta a los estudiantes universitarios

May 13, 2021

 

Una ilustración de Myrtle sentada en un invernadero, contemplando comprar alimentos o pagar una vivienda.
Credit Lauren Ibanez

Pagar la universidad en Oregon es difícil para la mayoría de la gente, pero los estudiantes de bajos ingresos enfrentan desafíos en numerosos niveles. Algunos estudiantes están tan decididos a graduarse que están dispuestos a quedarse sin hogar solo para pagar los gastos universitarios.

Amethyst ha estado sola desde que su madre la echó de su casa a la edad de 15 años. No usaremos su apellido para proteger su privacidad. Después de graduarse de la preparatoria en 2019 se inscribió en Lane Community College en Eugene para estudiar paramedicina.

A lo largo de su preparatoria, y parte de su tiempo en la universidad, experimentó inseguridad alimentaria y habitacional.

"Uno, cuando tienes que pagar la universidad por tu cuenta, vas a perder mucho dinero", dijo Amethyst. “Y luego tienes que pagar tu alojamiento, y luego tienes que pagar tu comida y no puedes ganar lo suficiente para vivir, porque sabes, todavía estás tratando de continuar con tu educación. Parece como si fuera imposible ".

Incluso cuando hay viviendas disponibles, los estudiantes de bajos ingresos pueden enfrentar numerosas barreras para ser aprobados como inquilinos. Muchos propietarios exigen depósitos de seguridad, tarifas de solicitud por adelantado y considerables garantías de ingresos. Es también posible que los estudiantes no cuenten con alguien que pueda firmar el contrato de arrendamiento por ellos.

Amethyst dijo que puede ser difícil descubrir cómo satisfacer sus necesidades básicas mientras navega por la educación superior. Algunos estudiantes cuyas espaldas están contra la pared están dispuestos a quedarse sin hogar solo para pagar los gastos universitarios.

14 de los 17 colegios comunitarios de Oregon participaron en la encuesta #RealCollege del Hope Center for College, Community, and Justice en 2019.

Según la encuesta, el 52% de los estudiantes de Oregon no tenían una vivienda segura el año pasado y el 20% de los encuestados no tenían hogar. A nivel nacional, el 56% de los encuestados no tenían vivienda segura y el 17% de los encuestados no tenían hogar.

La alta tasa de estudiantes sin hogar en Oregon se debe en parte al hecho de que la vivienda para personas de bajos ingresos puede ser difícil de encontrar en el estado.

El estudio Out of Reach 2020 de la Coalición Nacional de Vivienda de Bajos Ingresos muestra que Oregón tiene el decimotercer costo más alto de vivienda en la nación. Eso significa que una persona que gana un salario mínimo en Oregon tiene que trabajar 81 horas por semana para poder pagar una casa de alquiler de dos habitaciones.

Esa carga de trabajo es insostenible para cualquiera. Es especialmente desafiante para los estudiantes universitarios que asisten a la escuela de tiempo completo.

Amethyst parada afuera con su perro en Alton Baker Park en Eugene.
Credit Elizabeth Gabriel / KLCC News

Alison McIntosh es la directora de políticas y comunicaciones de Neighborhood Partnerships en Portland. El grupo convoca a la Oregon Housing Alliance, una coalición de defensa legislativa que trabaja para crear políticas que proporcionen a todos los habitantes de Oregón una vivienda segura, estable y asequible.

Ella dijo que una de las razones por las que los estudiantes de Oregon están experimentando inseguridad habitacional es debido a la recesión económica del 2008.

"Desafortunadamente, los ingresos se han mantenido bastante estables, mientras que el costo del alquiler ha aumentado dramáticamente", dijo McIntosh. “En la última recesión, la tasa de construcción de viviendas por parte de nosotros realmente se redujo [en Oregon]. Entonces, lo que sucedió más o menos en 2013-2014 fue que se comenzó a ver tasas de vacantes realmente bajas".

McIntosh dijo que las secuelas de la recesión también llevaron a que las comunidades en el centro y sur de Oregón tuvieran tasas de vacantes de menos del 1%.

Cuando se tiene un mercado con tasas de desocupación y oferta de viviendas bajas, los propietarios pueden cobrar rentas mayores. Y con pocas opciones de vivienda, algunas personas seguirán pagando esos precios altos. Dado que los niveles de ingresos no han aumentado junto con el alquiler, los residentes de bajos ingresos terminan teniendo que elegir entre una vivienda y otras necesidades básicas.

No hay suficientes viviendas de emergencia 

Para Myrtle, las opciones de vivienda no han sido fáciles de conseguir porque le cuesta encontrar unidades que pueda pagar, pero también debido a su edad. La mujer de 45 años es una estudiante de horticultura cursando su cuarto año en la Universidad Estatal de Oregon en Corvallis. Cuando estaba buscando vivienda, los estudiantes universitarios de aproximadamente 20 años de edad no estaban muy interesados ​​en vivir con ella.

No pudo encontrar un compañero de cuarto y no tenía ahorros. Por eso Myrtle estaba haciendo planes para vivir en su auto.

Pero cuando se puso en contacto con el navegador de necesidades básicas de la OSU, Miguel Arellano Sánchez, para averiguar dónde los demás estudiantes sin hogar estacionaban sus coches, de inmediato fue conectada con el programa de antigüedad de viviendas de emergencia que lleva ofreciendo la universidad desde hace alrededor de 11 años.

“Y me quedé anonadada, totalmente anonadada”, dijo. “Ni siquiera pensé que tendría este tipo de red de seguridad, que esto estaba disponible y que alguna vez la necesitaría.

El exterior de Dixon Lodge, un dormitorio en la Universidad Estatal de Oregon, que tiene algunas unidades de vivienda de emergencia.
Credit Melorie Begay / KLCC News

El programa no solo le dio un lugar para quedarse por un mes mientras hacía la transición a una vivienda permanente, sino que también le brindó una sensación de seguridad que no esperaba recibir.

“No se puede seguir con la escuela sin alojamiento. Necesitas ese nivel básico de seguridad para poder concentrarte en la escuela. Porque entonces puedes relajarte, entonces puedes dejar que tu mente se concentre cuando sabes que tienes todas estas cosas aseguradas, te sientes segura".

De las siete universidades públicas de Oregón, solo OSU y Portland State University han designado unidades de vivienda de emergencia que son gratuitas para los estudiantes y que duran más de solo un par de días. En PSU, el decano de la vida estudiantil puede colocar a los estudiantes en el hotel universitario durante unos días. En asociación con la Primera Iglesia Metodista Unida en Portland, en marzo PSU también creó un refugio para estudiantes, conocido como The Landing. Proporciona alojamiento gratuito para estudiantes hasta por un período completo. El espacio actualmente atiende a ocho estudiantes, pero fue diseñado para atender a más, una vez que las restricciones pandémicas disminuyan.

Algunas universidades, como la Universidad de Oregon, han creado un fondo de crisis estudiantil, y los estudiantes pueden usar ese dinero para pagar una estadía temporal en un hotel. Sin embargo, la cantidad promedio de asistencia es de solo $700, por lo que la financiación solo llega hasta cierto punto.

Las universidades podrían tener una mejor idea de la cantidad de estudiantes que enfrentan inseguridad habitacional, y cómo brindarles un mejor servicio si realizaran encuestas basadas en las necesidades. Pero de las siete universidades, solo PSU rastrea formalmente a los estudiantes que se encuentran sin hogar.

 

Jacen Greene es el Subdirector de la Colaboración de Investigación y Acción sobre Personas sin Hogar en PSU. Dijo que no hay excusa para que las instituciones no rastreen estos datos y trabajen para abordar las necesidades de los estudiantes.

“Hay muchas formas de desarrollar e implementar una encuesta”, dijo Greene. “No es tan caro para una universidad. Entonces, para ser honesto, realmente no creo que haya ninguna razón para que un colegio o universidad no encueste a sus estudiantes. Creo que lo mejor que se puede hacer es escuchar a sus alumnos. Escuchar las voces y las experiencias de sus alumnos".

Myrtle ahora vive en el el invernadero del campus de OSU, donde ayuda a cuidar las plantas a cambio de refugio. Pero su solución de vivienda es solo temporal. Le dijeron que tendría que dejar la propiedad a finales del verano. Myrtle planea alquilarle un remolque a un amigo, pero todavía está buscando un lugar asequible para conectarlo.

Situaciones como la de Myrtle son la razón por la que muchos estudiantes universitarios de Oregón todavía necesitan soluciones de vivienda asequibles a largo plazo.

Gente camina alrededor del campus de la Universidad Estatal de Oregon en Corvallis.
Credit Melorie Begay / KLCC News

No hay soluciones simples

Pero las soluciones a largo plazo son complicadas.

En 2019, Oregon invirtió aproximadamente $200 millones en la construcción de viviendas de bajo costo para miembros de la comunidad de bajos ingresos. Pero la política federal actual dice que los estudiantes no son elegibles para vivir en viviendas asequibles financiadas con créditos fiscales para viviendas de bajos ingresos.

En 2019 se presentó un proyecto de ley federal que modificaría las regulaciones sobre el crédito tributario por bajos ingresos y proporcionaría a los estudiantes universitarios que se encuentran sin hogar acceso a viviendas asequibles. Los defensores de la vivienda para estudiantes han dicho que esto podría tener el mayor impacto en la provisión de viviendas asequibles. Pero, incluso entonces, simplemente no hay suficientes viviendas asequibles disponibles.

Un proyecto de ley de la casa de representantes actualmente en comisión en la legislatura de Oregon crearía un programa piloto de $4.5 millones para brindar asistencia de alquiler a largo plazo para jóvenes de 25 años o menos que están, o han experimentado recientemente, la falta de vivienda o han estado bajo cuidado estatal , ya sea encarcelado o admitido por abuso de sustancias o tratamiento de salud mental. Si se aprueba, la financiación respaldaría el proyecto en tres comunidades: una urbana, una rural y una costera.

Pero el proyecto de ley no se centra específicamente en los estudiantes universitarios.

Las asociaciones con proveedores de vivienda podrían ayudar

McIntosh con Neighborhood Partnerships cree que los gobiernos locales, estatales y federales no solo deben financiar viviendas más asequibles, sino también brindar más asistencia para el alquiler. Esto es exactamente lo que está haciendo College Housing Northwest.

Esta organización sin fines de lucro es uno de los pocos proveedores de alojamiento para estudiantes en el país y ofrece alojamiento a los estudiantes a un 15-20% por debajo de los precios del mercado. Sin embargo, incluso con la reducción del precio, el alquiler podría superar los $1,000. Entonces, en julio de 2020, el grupo lanzó una nueva iniciativa conocida como Renta Asequible para Estudiantes Universitarios (ARCS por sus siglas en inglés).

Siguiendo el modelo de un programa en Tacoma, Washington, ARCS es un programa piloto que ha proporcionado 50% de asistencia para el alquiler mensual a 20 estudiantes sin hogar o con inseguridad habitacional. Estudiantes de Portland Community College, PSU, New Avenues for Youth, Linn Benton Community College y Mt. Hood Community College están actualmente involucrados en este programa.

Según los resultados de una encuesta estudiantil de febrero, el 79% de los estudiantes involucrados en el programa ARCS dijeron que la inseguridad de vivienda afectó su capacidad para desempeñarse bien en la escuela antes de comenzar el programa. El 47% de los estudiantes dijeron que no se habrían matriculado en la universidad si no hubieran tenido esta opción de vivienda.

Ryan Sturley es el gerente de desarrollo de College Housing Northwest. Dijo que estos datos solo resaltan la necesidad de más asistencia de vivienda para estudiantes.

“Muchos estudiantes tienen que elegir entre pagar una vivienda o ir a la universidad en primer lugar”, dijo Sturley. “Y creo que el hecho de que casi la mitad dijera: 'No, ni siquiera hubiera podido inscribirme si no hubiera recibido asistencia para la vivienda', me demuestra de alguna manera esa idea de que hay muchos, muchos estudiantes que simplemente no van a la universidad porque la vivienda y otras necesidades son demasiado caras".

Un proyecto de ley en el Senado del estado de Oregon ampliaría el programa ARCS al otorgar subvenciones a organizaciones sin fines de lucro que brindan viviendas asequibles a estudiantes universitarios.

Estas historias fueron traducidas por Claudia Hernández. Para leer la versión de este artículo en inglés haga click aquí.

Este proyecto fue posible gracias a una subvención de Education Writers Association.